viernes, 26 de abril de 2013

Oncólogos denuncian precios excesivos de medicamentos anticancerosos


Un centenar de oncólogos de una quincena de países denunciaron en una tribuna los precios excesivos de los medicamentos anticancerosos necesarios para preservar la vida de los enfermos, en particular en Estados Unidos, e hicieron un llamado a hacer prevalecer "las implicaciones morales".


Entre los 12 tratamientos contra el cáncer aprobados en 2012 por la Agencia Estadounidense de Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), 11 cuestan más de 100.000 dólares por año, lamentan estos médicos, cuyo artículo fue publicado el jueves en la versión digital de la revista estadounidense Blood, la publicación de la Sociedad Estadounidense de Hematología (ASH, por su sigla en inglés).


Según estos oncólogos especialistas en leucemia, un coste de esta magnitud no está moralmente justificado ya que los medicamentos de los que dependen los enfermos para preservar su vida no deberían estar sometidos a las leyes del mercado.


"Cuando un producto afecta a la vida o a la salud de las personas, el precio justo debería prevalecer por sus implicaciones morales", escribieron estos doctores, que citaron como ejemplo el precio del pan durante una época de hambruna, la vacuna de la poliomielitis o los tratamientos de patologías crónicas como la diabetes, la hipertensión arterial o la tuberculosis.


En el caso de la leucemia mieloide crónica, un extraño cáncer de sangre y de la médula ósea, la tasa de supervivencia a cinco años es del 60% en Estados Unidos, según el Instituto Nacional estadounidense del Cáncer. En Suecia y en Francia, la tasa aumenta hasta el 80%.


Esta diferencia se explica por la diferencia del coste de un tratamiento común como el Gleevec, del grupo suizo Novartis, y por el hecho de que una gran cantidad de estadounidenses no gozan de cobertura médica.


Según los autores de esta tribuna, alrededor del 10% de los enfermos afectados por esta leucemia en Estados Unidos no toman los anticancerosos prescritos, sobre todo a causa de su elevado coste.


En Estados Unidos, los "pacientes pueden llegar a pagar una media del 20% del coste de los medicamentos de su propio bolsillo (unos 20.000-30.000 dólares al año, lo que supone entre un cuarto y un tercio del presupuesto de un hogar medio), y las enfermedades médicas y los precios de los medicamentos son las causas más frecuentes de las ruinas personales".


El Gleevec, en el mercado desde 2001, cuesta actualmente 92.000 dólares por año en Estados Unidos contra los 29.000 dólares que cuesta en México y Corea del Sur, y los 40.000 dólares anuales de Francia. Por otro lado, el Tasigna, el último tratamiento de Novartis, alcanza los 115.000 dólares anuales en Estados Unidos, en comparación con los 51.500 dólares que cuesta en Francia.


Los precios de los medicamentos en Estados Unidos contribuyen igualmente a la crisis en el sistema sanitario, según señalaron estos médicos. El coste de los tratamientos representó el 18% del PIB estadounidense en 2011, en comparación a la franja comprendida entre el 6% y el 9% en Europa.


Por su parte, Novartis señaló en un comunicado que el Gleevec permite a nueve enfermos sobre diez poder continuar con una vida normal, mientras que anteriormente la esperanza de vida cinco años después del diagnóstico de esta enfermedad se situaba en el 30%.


El grupo suizo afirmó igualmente que colabora con los sistemas públicos y privados de cobertura médica, así como con las organizaciones caritativas para reducir el coste de los medicamentos.


"Globalmente, cerca de un tercio del Gleevec producido anualmente por el laboratorio es distribuido de forma gratuita a alrededor de 50.000 enfermos en más de 80 países con bajos ingresos", subrayó Novartis.
original en http://on-msn.com/ZWr4O2


la respuesta de Novartis en Blood



Response to "The Price of Drugs in CML..."

To the editor:
As pioneers in Chronic Myeloid Leukemia research, we offer our perspective on Kantarjian, et.al. "The Price of Drugs in CML..."
As the authors acknowledge, our innovation in CML changed the course of the disease. Before Glivec (imatinib)* and Tasigna (nilotinib), the five-year survival in CML was only 30 percent (i). Today, nine out of ten patients with CML have a normal lifespan(ii,iii) and are leading productive lives. Through ongoing research, we discovered Glivec provides benefit in five other rare diseases, including offering the longest survival observed in certain patients with gastrointestinal stromal tumors (GIST)(iv).
Access to our lifesaving therapies is fundamental to our efforts. We operate in a variety of health care systems, and provide prices and patient access programs that account for differences within these systems. Our CML patient access programs are unmatched. We've provided free Glivec or Tasigna to an average of 5,000 uninsured or underinsured patients in the United States annually for the past five years. Globally, nearly one third of the Glivec produced annually is provided at no cost, to date reaching more than 50,000 patients in over 80 low-income countries.
As a leading pharmaceutical company, we take risks in research and development necessary to continue to deliver innovations. As we look ahead at the future of CML, our vision is that there will be a cure. We recently initiated a major clinical development program to evaluate whether some CML patients treated with nilotinib can live without drug therapy and remain in remission.
At this exciting time in cancer research, we remain committed to working closely with the CML community to improve the lives of patients. We recognize that sustainability of health care systems is a complex topic and we welcome the opportunity to be part of the dialogue.
Sincerely,
Herve Hoppenot President, Novartis Oncology
* Known as Gleevec (imatinib mesylate) tablets in the US, Canada and Israel. _____________________________
(i) Pray L., "Gleevec: The Breakthrough in Cancer Treatment," Nature Education, 2008.
(ii) National Cancer Institute. "Surveillance Epidemiology and End Results Stat Fact Sheets: Chronic Myeloid Leukemia". Available at: http://seer.cancer.gov/statfacts/html/cmyl.html. Accessed March 2013.
(iii) Center for Disease Control, "Deaths: Final Data for 2010 ,"Available at: http://www.cdc.gov/nchs/data/dvs/deaths_2010_release.pdf. Accessed March 2013
(iv) Blanke CD et al., "Long-Term Results From a Randomized Phase II Trial of Standard- Versus Higher-Dose Imatinib Mesylate for Patients With Unresectable or Metastatic Gastrointestinal Stromal Tumors Expressing KIT," Clinical Oncology 2008, 26:620-625.