viernes, 10 de agosto de 2012

Un fallo judicial permite a los médicos alemanes aceptar dinero de las compañías farmacéuticas

Un fallo judicial permite a los médicos alemanes aceptar dinero de las compañías farmacéuticas

Una nota del Lancet comenta un reciente fallo de la Suprema Corte de Alemania ha causado un gran revuelo sobre la conducta ética de los médicos y las compañías farmacéuticas en ese país.

Los médicos sin relación de dependencia en Alemania que acepten hasta € 10 000 de las compañías farmacéuticas en efectivo o regalos tales como computadoras, equipos, o vacaciones, no se enfrentarán a cargos de corrupción.
El Tribunal Federal de Justicia, en Karlsruhe, Alemania Tribunal Supremo, dictaminó que las compañías farmacéuticas no pueden ser penalizadas por la legislación vigente, aun cuando paguen a los médicos alemanes independientes para que receten sus medicamentos.
Del mismo modo los médicos pueden ahora oficialmente aceptar este dinero sin que ninguna de las partes deba enfrentar cargos criminales de soborno.

La sentencia podría aplicarse a alrededor de 124.000 de 342.000 médicos que trabajan en ese país, que incluye alrededor de 121 700 médicos independientes que trabajan con contratos temporales en el sistema nacional de salud de Alemania.

El caso más reciente en cuestión se refería a un representante de ventas de una empresa de la farmacéutica alemana que, a través de su programa de beneficios, pagó en efectivo a un grupo de médicos del Servicio Nacional de Salud. Cada médico recibió una comisión del 5% por cada producto que prescribía.


Aunque la empresa oficialmente dijo que el dinero era una remuneración por presentaciones académicas, nunca se llevaron a cabo estos seminarios. El agente de las ventas entonces fue acusado del soborno comercial por un tribunal inferior, y multado.

Cuando el representante de ventas apeló, el caso fue remitido al Tribunal Federal de Justicia. Aquí, el Gran Panel Penal (Grand Criminal Panel) revocó la decisión del tribunal inferior, y absolvió a los acusados. A continuación, también declaró que los médicos no eran ni funcionarios, ni representantes de una institución estatal, por lo que no podría ser acusados en la figura de "corrupción de funcionarios públicos", tal como se define en el párrafo 332 del Código Penal alemán, o en el derecho penal. El tribunal sostuvó además que los médicos tampoco eran empleados ni representantes de una operación de negocios, por lo que no podría ser acusado de soborno comercial en virtud del párrafo 299.

La decisión del tribunal ha sido bien recibida por una amplia gama de las principales organizaciones sanitarias alemanas. Aunque sin hacer declaraciones directas, en un comunicado de prensa Birgit Fischer, director gerente de la Asociación de compañías farmacéuticas basadas en Investigación, dijo que la decisión significaba que los médicos "... ahora pueden continuar como miembros de una profesión libre y no ser catatalogados simplemente como la extensión del brazo de los fondos del seguro de salud ".



En declaraciones al Lancet, el director de la Asociación Médica Alemana, Frank Ulrich Montgomery, compartió el punto de vista, diciendo que la decisión judicial protege los derechos de los médicos que operan en calidad de profesional independiente. "Los médicos de este tipo no son funcionarios públicos o empleados de ninguna persona, por lo que deben ser libres para realizar el trabajo independiente para sus clientes, de la misma manera que puede hacerlo un arquitecto o un abogado puede".



"Los trabajadores autónomos no dependen de los fondos de seguros de salud y esto es bueno. Si fueran funcionarios públicos, o hubieran sido comisionado por el fondo de salud, entonces estaría trabajando para el fondo de salud y por lo tanto si estaría subordinado a él. Esto significa que tendrían que tener en cuenta el interés económico de este fondo de seguro antes de que las necesidades del paciente. Un profesional independiente está libre de esta agenda económica ".



Gran parte de la prensa alemana, sin embargo, ha informado de esta reciente sentencia judicial en términos de que ahora oficialmente se dio el derecho legal a las empresas farmacéuticas y los médicos para sobornar y ser sobornados, respectivamente.

La cobertura ha incluido títulos como "El soborno de los médicos es completamente legal" de la cadena de noticias channel n-tv.

Según Montgomery, la cobertura mediática del caso es parte de una amplia campaña para empañar la reputación de los médicos.

"Ahora tenemos una campaña orquestada por los fondos de seguro de salud para sugerir que los médicos son totalmente corruptos ... El Tribunal Supremo ha descartado que el médico haya violado la ley penal, pero definitivamente esto no brinda ahora el derecho a los médicos a ser sobornado por la industria farmacéutica. Hacer esto viola el código profesional de la Asociación Médica Alemana ".

Para Ann Marini, vocera de la Asociación Central de los Fondos de Seguro de Salud, no es suficiente para un código de conducta profesional que se dejen de aplicar sanciones que el sistema jurídico no es capaz de hacer. Dijo que el Tribunal Supremo no ha tomado una postura clara sobre el verdadero problema. "No puede ser que el comportamiento de un tipo de médicos es considerado por el Código Penal alemán un delito de soborno, y sin embargo, el mismo comportamiento de un médico independiente es perfectamente legal. Nos habría gustado que el tribunal abiertamente y claramente hubiera dicho que todos los médicos, de todo tipo, pueden ser procesado por corrupción ".



la nota
  Hyde R. German doctors free to take cash from drug firms. The Lancet, Volume 380, Issue 9841, Page 551, 11 August 2012 doi:10.1016/S0140-6736(12)61314-2   disponible en: http://bit.ly/P57j4g