jueves, 17 de enero de 2008

hay algo podrido....


La CE acusa a las farmacéuticas de elevar los precios artificialmente

Bernardo de Miguel / Noemi Navas / BRUSELAS / MADRID
cincodias.com 17-01-2008

http://www.cincodias.com/articulo/empresas/CE/acusa/farmaceuticas/elevar/precios/artificialmente/cdscdi/20080117cdscdiemp_2/Tes/


Bruselas declaró ayer la guerra al sector farmacéutico porque, según la comisaria europea de Competencia, Neelie Kroes, 'hay algo podrido'. La CE registró por sorpresa varias compañías ante la sospecha de que el sector retrasa deliberadamente la salida de nuevos productos y de versiones genéricas para poder imponer precios abusivos a sus clientes.El más estricto secreto rodeó una de las mayores operaciones llevadas a cabo por la dirección general de Competencia de la Comisión Europea en toda su historia. La decisión se tomó en Estrasburgo a media tarde del martes y 'media hora después', según una persona cercana al expediente, 'ya estaban en marcha las inspecciones'.'Hemos lanzado esta investigación porque los mercados farmacéuticos no están funcionado tan bien como debieran', explicó ayer Neelie Kroes en una rueda de prensa en Bruselas. La comisaria europea de Competencia justificó la irrupción por sorpresa en las instalaciones de varias farmacéuticas por el hecho de que 'la información que buscamos puede ser fácilmente ocultada, disimulada o destruida'.Al menos cuatro grandes farmas confirmaron ayer que habían recibido la visita de los funcionarios de la CE: GlaxoSmithKline, AstraZeneca, Sanofi-Aventis y Pfizer. En España, la industria se declaraba bajo shock por la inesperada embestida de la CE, pero ninguna empresa confirmó la visita de los funcionarios comunitarios.Kroes aclaró que la elección de las empresas no implica que sean especialmente sospechosas, sino que han sido elegidas para poder obtener pruebas contra todo el sector.La CE sospecha que la industria utiliza de manera espuria las normas de patentes y propiedad intelectual para frenar la llegada al mercado de nuevos medicamentos. Y frene a la imagen habitual de enfrentamiento entre las compañías innovadoras y los fabricantes de genéricos, Bruselas teme que bajo manga puede haber una concertación ilegal entre ambos sectores para garantizarse un beneficio respectivamente.'Algo podrido''Los fabricantes de genéricos no entran al mercado tan rápidamente como cabría esperar', disparó Kroes durante su rueda de prensa. Fuentes de su departamento recuerdan que en EE UU ya se ha demostrado varias veces que en los acuerdos extrajudiciales sobre problemas de patentes los fabricantes de genéricos aceptan retrasar la salida de su producto a cambio de generosas y ocultas compensaciones.En Europa, la CE ya multó en 2005 a AstraZeneca con 60 millones de euros por inducir a confusión a las autoridades de varios países para que extendieran el periodo de la patente exclusiva de su medicamento antiúlceras Losec y por retirar en tres países la licencia para las cápsulas de ese medicamento y sustituirla por otra para tabletas, retrasando así la autorización de la versión genérica.El año pasado, la CE también inició una investigación similar contra la farmacéutica Boehringer. En este caso la presunta infracción atañe a un medicamento para enfermedades crónicas pulmonares.'¿No será que hay algo podrido en el sector?', se preguntaba ayer Kroes. 'Vamos a averiguarlo'.Kroes: 'Con los registros arranca una amplia investigación"Los registros de hoy por ayer son sólo el comienzo de una amplia investigación', advirtió ayer la comisaria europea de Competencia, Neelie Kroes. Por primera vez, su departamento escruta a todo un sector sin previo aviso. Las pesquisas más recientes, sobre el mercado financiero y el energético, fueron anunciadas con antelación y la información se solicitó por escrito a las compañías elegidas. 'Hemos aprendido que cuando la industria está sobre aviso, mucha información sensible ya no aparece', señala la CE. Bruselas confía en haber obtenido esta vez información suficiente para verificar la legalidad de los acuerdos en el sector farmacéutico sobre patentes y el recurso a estrategias ilegales para frenar la salida de genéricos. En otoño de este año se sabrán los primeros resultados. La industria española se desmarca del proceso.Las farmacéuticas españolas dieron 'la bienvenida a cualquier actuación de la UE que sirva para mejorar la competencia del sector', explica el director general de Farmaindustria, Humberto Arnés. Sin embargo, apunta que la investigación 'no tiene relación con el sector español', ya que aquí 'no pueden darse los pactos con los genéricos porque hay demasiadas empresas que operan'. 'El problema es que los genéricos entran en España cuando la patente sigue estando protegida en Europa, por los diferentes derechos de propiedad intelectual', señala. Por su parte, el presidente de la patronal española de genéricos Aeseg, Ángel Pérez de Ayala, estimó 'oportuno y necesario que se tomen medidas correctoras' si existen 'prácticas anticompetitivas en el sector que estén retrasando la salida de los genéricos'